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Colapsada la economía luego de María

Por: Jaynnie A. Morales Rosado.
Periodista en Tinta Digital
Departamento de Comunicación Tele-Radial
Universidad de Puerto Rico – Recinto de Arecibo
jaynnie.morales@upr.edu

Colapsa la economía

Además de los daños en infraestructura, se le añade el éxodo, la educación y la falta de trabajo.

Según Robert Ward, director editorial de la Unidad de Inteligencia de “The Economist”, la economía de Puerto Rico se contraerá un 8% para el 2018. Ward pone a la Isla en primera posición de las economías más lentas del mundo.

“No se trata de una caída pasajera en la actividad económica, sino de un colapso de nuestro modelo económico acompañado de niveles históricos de desempleo, pobreza y desigualdad.” expone Ricardo R. Fuentes Ramírez, profesor de Economía en su artículo “¿Es posible el desarrollo económico de Puerto Rico luego del huracán María?” (2017)

La economía se vio afectada gravemente por el colapso del sistema eléctrico, agua potable y telecomunicaciones.  Según el periódico El Nuevo Día y los líderes del sector de comunicaciones, los daños en el área de las telecomunicaciones superan los $1,000 millones de dólares, aparte de que podrá tardar más de seis meses el restablecimiento del servicio ya que sin energía eléctrica dicho problema no puede ser resuelto. Por otro lado, la migración hacia Estados Unidos hace que el colapso económico de la Isla se intensifique.  Alrededor de 100,000 puertorriqueños han salido de Puerto Rico luego del azote de María.

Tabla #1: Llegadas y salidas de Puerto Rico.

Cantidad de personas que llegan y se van de la Isla desde 2015 hasta septiembre de 2017.  (Imagen: Sin Comillas)

Situación de algunos comerciantes

“Colmado Ramos” establecimiento que se ha visto perjudicado por la falta de energía eléctrica.

Hector Ramos González, quien lleva más 40 años con su colmado, explicó “Me he visto muy afectado ya que tengo que moverme mucho para poder conseguir la mercancía del negocio, se me ha hecho muy difícil.” El problema de no tener energía eléctrica, le hace que tenga que invertir en gasolina para su generador y por esto son más las pérdidas que las ganancias.

Gasolinera, ubicada en el barrio Bartolo de Lares, la cual lleva 40 años abierta.

Enrique Medina Velázquez, dueño de la gasolinera Medina Service Station, quien a causa de las obstrucciones de las vías y el no tener servicio telefónico, se ve en muchas ocasiones imposibilitado mantener operando su negocio.  Manifestó que se le ha hecho muy complicado tanto vender como comprar el combustible ya que los camiones que le suplen le cobran más por traerle lo que necesita en su negocio.

Economista analiza situación de Puerto Rico

Martha Quiñones Domínguez, quien tiene un doctorado en Estudios Económicos y Empresariales, como también una maestría en Economía y Planificación, afirmó que antes del paso del huracán por la Isla, “Ya teníamos una economía caótica en crisis, en una de las muchas crisis que tiene el capitalismo pues entonces en este momento, siglo 21, nos encontramos en una crisis más que nada financiera.”

Tabla #2: Tasa de crecimiento económico era democrática.


Tasa de crecimiento desde 1985 hasta el 2016. (Imagen: Google)

Actualmente, según Martha Quiñones, la economía está afectada con el paso del fenómeno atmosférico ya que la energía eléctrica no ha sido reestablecida.  De acuerdo con una noticia publicada el 12 de diciembre en el periódico El Nuevo Día, el mecanismo de monitoreo de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) se encenderá este mes, por lo que no hay una cifra certera de cuantos clientes en Puerto Rico tienen sistema de energía eléctrica. “Entonces eso ha causado que la economía no se recupere y sin energía eléctrica realmente no se va a recuperar, es que el comerciante no puede funcionar sin energía eléctrica.” (Martha Quiñonez, diciembre 2017)

Asimismo, aclaró que mucha gente luego de dos semanas del paso del huracán no sabía si tenían o no trabajo, y por consiguiente si ellos no trabajan no tienen dinero.  Según EFE (agencia de noticias en España), se han registrado más de 15,000 solicitudes de ayuda a personas sin trabajo.

Tabla #3: Índice de pobreza para el 2018.


Esquema en el que se explica cómo aumentará el índice de pobreza comparado con años anteriores. (Imagen: Sin Comillas)

Algo que ha retrasado la normalización del trabajo ha sido el cierre de las escuelas. Estableció que la posición de que las escuelas no estuvieran abiertas fue una dificultad ya que los padres tenían que quedarse en el hogar cuidando a sus hijos, en vez de ir a trabajar, por no dejarlos solos. El Departamento de Educación publicó una lista de las escuelas que al 14 de diciembre estaban abiertas alrededor de 1,093 escuelas .

Martha Quiñones, agregó que la economía de Puerto Rico se pudo haber levantado en tres meses tras el paso del huracán y utilizó de ejemplo la recuperación luego del huracán Georges que tardó un mes, ya que se respondió rápido y estaba hubo un eficiente manejo de emergencias, pero ahora por la situación económica por la que se atraviesa, se podría tardar más de un año.

Posiciones sobre la economía de la Isla en diferentes ámbitos

Muchos de los medios de la Isla, como también internacionales han tratado de analizar cómo se afectó la economía y las posibilidades de levantarla.

Según el periódico Diálogo, la economía de Puerto Rico seguirá afectándose si no se reestablece el sistema eléctrico. Por otro lado, dice que la migración hacia Estados Unidos hará que se profundice la crisis ya que serán “menos consumidores para la economía local y, por ende, menos recaudos y contribuyentes para el gobierno de Puerto Rico.”


Puertorriqueños en el aeropuerto luego de tomar la decisión de irse de Puerto Rico.  (Imagen: Metro PR)

José Caraballo Cueto, economista y columnista para El Nuevo Día, expone que si en Puerto Rico se llega a $3 mil millones en fondos podríamos tener un buen crecimiento económico para fin del año fiscal.  A diferencia de que si no llegamos a esa cantidad lo que causará será un “decrecimiento económico real mayor al 4% que se pronosticó en la discusión presupuestaria.”

Según la noticia publicada en El Vocero los restaurantes han sufrido una pérdida laboral sin precedentes. “La industria de restaurantes, con entre 60 mil y 62 mil empleos directos y otros 40 mil indirectos, ha sufrido los embates de María, no solo por el cierre de establecimientos de comida sino por el éxodo de cientos de empleados”.

Por otra parte, el secretario del Departamento del Trabajo y Recursos Humanos de Puerto Rico, Carlos Saavedra, en una entrevista para EFE, señaló que para el sector laboral el huracán María fue una “catástrofe sin precedentes”.  Afirmó que luego del paso del fenómeno eran más y más las personas que iban a solicitar el desempleo.


Así se ven las filas de la oficina del desempleo, luego del paso del huracán María.  (Imagen: Univisión)

Por su parte, Graham Castillo, economista y presidente de la firma de Estudios de Técnicos, dijó al periódico El Nuevo Día que visualizaba un sinnúmero de oportunidades para el crecimiento de la economía para los años 2018 y 2019.  Añadió que a causa de lo que ocurrió se postergó el plan fiscal, además de “la inyección de fondos federales y de pagos de aseguradoras disparará la inversión pública y privada en construcción, infraestructura, maquinaria y equipos.” De esta manera, según Castillo, será una buena alternativa para tener oportunidades a corto, mediano y largo plazo.

Tabla #4: Crecimiento acumulativo desde 2000.


El portal Quartz compara como la economía de Puerto Rico ha bajado comparándola con la de Estados Unidos. (Imagen: El Calce)

Posibilidades para reparar el sistema económico

Muchos de los expertos en el tema dan alternativas al gobierno en diversos foros para reactivar la economía.

Si se analiza lo que sucede en la Isla, como primera opción se debería solucionar la situación de la energía eléctrica.  Todavía, muchos dueños de comercios en la Isla no tienen luz en sus establecimientos.  Se considera que el sistema eléctrico de la Isla podría tardar más de 6 meses en recuperarse.

José Caraballo Cueto, adelantó diversas medidas que se podían implementar en la Isla para recuperar crecimiento económico.  No significa que a corto plazo la economía se levante totalmente pero que se genere una mejoría.  Posibilidades, que son viables, como, por ejemplo, “encadenar empresas locales con extranjeras al condicionarle a los últimos incentivos en base a la cantidad de compras locales”.

Una de las muchas soluciones propuestas por la economista Martha Quiñones es lograr que Vieques y Culebra sean más independientes en cuanto a su sistema eléctrico y agua potable.  A dichos municipios se les proveen ambas cosas desde la Isla Grande.  Añade la posibilidad de crear fábricas de placas solares que, aparte de generar empleos, harán que si el sistema  va a tardar en recuperarse al menos se pueda tener servicio de energía solar.

Según el periódico La Estrella de Panamá, la energía solar beneficia la economía de un país en varias áreas como por ejemplo, “la vivienda adquiere mayor valor de venta por instalación solar y el uso de energías menos contaminantes”, por otra parte ayuda a reducir los impuestos a las empresas y en los edificios se logra una reducción en el gasto energético.  Ya muchos países han implementado dicha estrategia entre ellos están Alemania, España, Japón, Estados Unidos, entre muchos otros.

En Puerto Rico se debería implementar un sistema en el cual los expertos en el campo de la economía, finanzas, negocios y administración, puedan dar las soluciones que consideran viables para reparar este colapso económico por el que se atraviesa. No se puede pasar por alto esta situación ya que, si se derrumba el modelo económico, estaremos sufriendo una crisis por la supervivencia del país.

Artículo publicado originalmente en Tinta Digital el 21 de diciembre de 2017.